From Badger Four Wheel Drive Auto Co to FWD

In 1904, blacksmith Otto Zachow obtained a franchise to sell Reo cars. While demonstrating the car, Zachow slipped off the road, and accidentally discovered that the car had better traction in reverse. He decided that automobiles would not be practical until their power was transmitted to all four wheels so their front wheels could pull their hind wheels out of mudholes. Otto Zachow and his brother-in-law, William Besserdich, built and tested a steam-powered 4x4 that broke new ground in America by debuting the first steerable, integrated front driving axle. The vehicle was powered by a cross-compound steam engine, but the drivetrain was very much like those we use today. The first tests in October 1908 showed the value of the four-wheel drive setup. The vehicle could negotiate the terrain the other three motor cars in Clintonville, Wisconsin, dared not traverse. A young local lawyer named Walter Olen helped Zachow patent his invention in 1908.

William Besserdich on FWD Steamer PATENT MAR 1908 PATENT DEC 1908 Four Wheel Drive 1-1/2 truckand and Captain Alexander E. Williams When the U.S. joined the war U.S.Army had bought 16,000 FWD. Badger in Winter
In 1909, the revamped Zachow/Besserdich creation became a force to be reckoned with in automotive circles. With the steam plant replaced by a 45hp Continental four-cylinder and with a gorgeous red body installed, this vehicle was the pinnacle of 4x4 performance for the day. Nicknamed the Battleship because nothing could stop it, the vehicle was tested extensively on the backroads around Clintonville. Zachow and Besserdich teamed up to form the Badger Four Wheel Drive Auto Company and hoped to offer America an automobile suitable for all types of weather and road. Badger began the production on a line of 4x4 touring cars but ran into business problems.
In 1910, Walter Olen incorporated the company with him as president and changed the name to the Four Wheel Drive Auto Company . Otto Zachow received a block of stock. FWD sold their first vehicle in 1911. Their first car was a White steamer fitted with Zachow’s 4WD. A $1,000 prize was offered for any car that could follow the Battleship cross-country for 15 minutes. Hundreds of cars tried but none collected.
After building only seven touring cars, FWD realized the market was not ripe for such a vehicle but reckoned the truck market was ready for a 4x4. No sooner had discussion begun when the company learned of a U.S. Army cross-country test. At that time, the Army owned 12 trucks. Army leadership was not sure about the new-fangled horseless carriages, but nonetheless, a test was undertaken to determine the feasibility of their use. FWD sweet-talked an Army representative, Captain A. E. Williams (seen below standing in front of the car), to the factory for a test drive.
As a result, the Army purchased one of the FWD touring cars for the test. The car was stripped of its rear body, a flatbed was added, and it was called a 1-1/2 ton truck. The Scout Car, as it was later known, proved the benefits of all-wheel drive by outperforming the other three surviving trucks by a large margin on the eight-week 1,500-mile winter test early in 1912. It spent most of its time dragging the other rigs though mudholes.
About 1914 Zachow and Besserdich sold out for $25,000. That was a mistake, for General Pershing had found several FWD trucks useful while chasing “Poncho” Villa across Mexico. When War broke in Europe, the Allies (British) began buying FWD trucks in quantity. When the U. S. joined the war, the U. S. Army took over FWD’s entire output. By 1918 it had bought 16,000 FWD. trucks, and spare parts equivalent to 14,000 additional trucks.
War’s end almost killed the FWD Co., but it survived supplying parts for the many war-surplus FWD trucks now in civilian hands. It also made 4WD utility and construction trucks.
Since the War, FWD has thrived in the commercial field with an early cab-over-engine truck and with such husky specialized products as snowplows, fire-engines and machines capable of installing telephone poles in five minutes.
In 1958 the company’s name was changed to simply FWD Corporation.
FWD Corporation is based in Clintonville, Wisconsin with additional offices in Richmond, Virginia and Ontario, Canada.
In 1963, FWD bought out Seagrave, the oldest continuous manufacturer of fire apparatus in North America and brought the leader in the fire industry to Clintonville, Wisconsin.
In 1981, Randolph W. Lenz moved into heavy-equipment manufacturing, buying the assets of the FWD Corporation, a bankrupt manufacturer of snowplows and fire trucks in Clintonville, Wisconsin.
James Hebe later joined a group of private investors managed through Ballamor Capital Management Inc. to buy the assets of Seagrave Fire Apparatus LLC and its parent company, FWD Corp., from Corsta Corp. in 2003, becoming CEO of the company. The company is now FWD Seagrave.
In 2004, FWD Seagrave acquired Schmidt Equipment & Engineering, which makes snowplows. FWD Seagrave felt that the acquisition of the snowplow company was a chance to reintroduce the four-wheel drive, heavy-duty chassis. They intend to develop a chassis and snow-removal equipment line that complements and expands what they now offers.
Schmidt makes the Wausau and Snogo brands of heavy-duty snowplows and snowblowers used by municipalities and airports. Founded in 1978, the New Berlin company is the largest maker of airport snow-removal equipment in the country.
Today, snow clearance equipment, fire apparatus, heavy haulage trucks and 4x4 special purpose vehicles are available from the FWD Seagrave.

В 1904 году кузнец Отто Захов получил франшизу на продажу автомобилей Reo. Демонстрируя автомобиль, Захов соскользнул с дороги и случайно обнаружил, что автомобиль имеет лучшее сцепление с дорогой задним ходом. Он решил, что автомобили не будут практичными, пока их мощность не будет передана на все четыре колеса, чтобы их передние колеса могли вытаскивать задние колеса из грязи. Отто Захов и его шурин Уильям Бессердих построили и протестировали паровой двигатель 4x4, который открыл новые возможности в Америке, дебютировав с первой управляемой интегрированной передней ведущей осью. Транспортное средство приводилось в действие паровым двигателем, но трансмиссия была очень похожа на те, которые мы используем сегодня. Первые испытания в октябре 1908 года показали ценность установки полного привода. Автомобиль мог преодолевать местность, которую не осмеливались пересечь три других автомобиля в Клинтонвилле, штат Висконсин. Молодой местный юрист по имени Уолтер Олен помог Захову запатентовать свое изобретение в 1908 году.
В 1909 году обновленное творение Захова/Бессердиха стало силой, с которой приходилось считаться в автомобильных кругах. С паровой установкой, замененной четырехцилиндровым двигателем Continental мощностью 45 л. с. и установленным великолепным красным кузовом, этот автомобиль стал вершиной производительности 4x4 в течение дня. Прозванный Линкором, потому что ничто не могло его остановить, автомобиль был тщательно протестирован на проселочных дорогах вокруг Клинтонвилля. Заков и Бессердих объединились, чтобы создать компанию Badger с полным приводом и надеялись предложить Америке автомобиль, подходящий для всех видов погоды и дорог. Барсук начал производство линейки туристических автомобилей 4x4, но столкнулся с проблемами в бизнесе.
В 1910 году Уолтер Олен зарегистрировал компанию вместе с ним в качестве президента и сменил название на автомобильную компанию с полным приводом. Отто Захов получил пакет акций. FWD продали свой первый автомобиль в 1911 году. Их первой машиной был белый пароход, оснащенный 4WD Захова. Приз в размере 1000 долларов был предложен за любой автомобиль, который мог следовать по пересеченной местности Линкора в течение 15 минут. Сотни машин пытались, но ни одна не собралась.
Построив всего семь туристических автомобилей, FWD понял, что рынок еще не созрел для такого автомобиля, но посчитал, что рынок грузовиков готов к 4x4. Не успело начаться обсуждение, как компания узнала о тесте армии США по пересеченной местности. В то время армия владела 12 грузовиками. Армейское руководство не было уверено в новомодности безлошадных экипажей, но, тем не менее, была проведена проверка, чтобы определить целесообразность их использования. FWD мило поговорил с представителем армии, капитаном А. Э. Уильямсом, на заводе для тест-драйва.
В результате армия приобрела для испытаний один из туристических автомобилей FWD. Автомобиль был лишен заднего кузова, была добавлена платформа, и он назывался грузовиком массой 1-1/2 тонны. Автомобиль-разведчик, как его позже назвали, доказал преимущества полного привода, превзойдя три других уцелевших грузовика с большим отрывом на восьминедельном зимнем испытании протяженностью 1500 миль в начале 1912 года. Он проводил большую часть своего времени, перетаскивая другие машины через грязевые ямы.

Примерно в 1914 году Захов и Бессердих продали за 25 000 долларов свои акции.Это было ошибкой, так как генерал Першинг нашел несколько грузовиков FWD полезными, преследуя “Пончо” по всей Мексике. Когда в Европе началась война, союзники (англичане) начали покупать грузовики FWD в большом количестве. Когда США вступили в войну, армия США взяла на себя всю продукцию FWD. К 1918 году он купил 16 000 FWD. грузовики и запасные части, эквивалентные 14 000 дополнительным грузовикам.
Конец войны чуть не убил компанию FWD, но она выжила, поставляя запчасти для многих грузовиков FWD, оставшихся от войны, которые сейчас находятся в гражданских руках. Он также производил 4WD коммунальные и строительные грузовики.
Со времен войны FWD процветал в коммерческой сфере благодаря раннему грузовику с кабиной над двигателем и таким мощным специализированным продуктам, как снегоочистители, пожарные машины и машины, способные устанавливать телефонные столбы за пять минут.
В 1958 году название компании было изменено на просто FWD Corporation.
Корпорация FWD базируется в Клинтонвилле, штат Висконсин, с дополнительными офисами в Ричмонде, штат Вирджиния, и Онтарио, Канада.
В 1963 году FWD выкупила компанию Seagrave, старейшего непрерывного производителя противопожарной техники в Северной Америке, и привезла лидера в области пожарной промышленности в Клинтонвилл, штат Висконсин.
В 1981 году Рэндольф У. Ленц перешел в производство тяжелой техники, купив активы корпорации FWD, обанкротившегося производителя снегоочистителей и пожарных машин в Клинтонвилле, штат Висконсин.
Джеймс Хиби позже присоединился к группе частных инвесторов, управляемых через Ballamor Capital Management Inc., чтобы купить активы Seagrave Fire Apparatus LLC и ее материнской компании, FWD Corp., у Corsta Corp. в 2003 году, став генеральным директором компании. Теперь компания называется FWD Seagrave.
В 2004 году FWD Seagrave приобрела компанию Schmidt Equipment & Engineering, которая производит снегоочистители. FWD Сигрейв посчитал, что приобретение компании по производству снегоуборочных машин стало шансом вновь представить полноприводное тяжелое шасси. Они намерены разработать линейку шасси и снегоуборочной техники, которая дополнит и расширит то, что они сейчас предлагают.
Шмидт производит мощные снегоочистители и снегоочистители марок Wausau и Snogo, используемые муниципалитетами и аэропортами. Основанная в 1978 году, компания New Berlin является крупнейшим производителем снегоуборочной техники для аэропортов в стране.
Сегодня оборудование для расчистки снега, пожарная техника, тяжелые грузовики и автомобили специального назначения 4x4 доступны в FWD Seagrave.

Примечание 1: In March 1916, irregular troops commanded by Mexican revolutionary Francisco "Pancho" Villa crossed the border and raided a small town in New Mexico to steal guns and supplies. Army units were moved to the border, and a nearly yearlong campaign ensued. The Punitive Expedition to capture Villa became the U.S. Army's first motorized campaign and FWD 4x4s played a big part in that nearly roadless desert. It was a mission failure because the cunning Villa eluded capture, but the Army learned the rudiments of motor vehicle operations in a military environment. The Army had almost no trucks prior to the event and few trained drivers or mechanics. Civilian drivers were hired and gave soldiers OJT. These GI's became the core of the newly formed Motor Transport Corps. This event provided the turning point for the U.S. Army's conversion to motorized transport and was useful experience when the U.S. entered World War I later in 1917.
Примечание 2: Годом позже оба изобретателя основывают фирму Four Wheel Drive, что в переводе означает «Привод на четыре колеса». Вскоре встает вопрос о правах на некоторые патенты и Уильям Бессердих покидает фирму. Вместе с Бернардом Мосслингом, который также работал в FWD, они патентуют разработки, которые Бессердих ранее использовал в своих работах. Он предполагает продать права на их использование нескольким фирмам, занимающихся производством автомобилей, однако эти попытки не увенчались успехом. Тогда Бессердих и Мосслинг создают собственную компанию, которая выпускает полноприводные автомобили. Первые такие авто были построены ими в 1918 году.
Уильям Бессердих стал президентом фирмы, однако в 1922 году этот пост перешел к его верному компаньону Бернарду Мосслингу , а сам Бессердих через некоторое время отошел от дел.

Внедорожные траспортные средства (Land Locomotion – Mechanical Vehicle Mobility LL-MVM) Home